Los activistas plantean nuevos desafíos a las nuevas tácticas de reclutador

A medida que los militares desarrollan enfoques cada vez más sofisticados para atacar a los jóvenes de los Estados Unidos, un renovado movimiento de contra-reclutamiento está luchando con sus propias estrategias frescas.

28 de julio - Raymond Cyrille pensó en unirse al ejército en la secundaria. El neoyorquino de 18 años dijo que a la Marina le iba bien con dos de sus tíos, quienes llevan un estilo de vida en el retiro que Cyrille encuentra atractivos.

Pero para el final del primer año, Cyrille había cambiado de opinión.

"Se unieron al ejército en un momento muy diferente. Son del sur, y era una especie de tradición en esa área que los jóvenes de color se unieran al ejército", dijo Cyrille. The NewStandard. "Para mí unirme ahora sería totalmente diferente. El dinero es diferente, y estamos en guerra".

En su último año de escuela secundaria, Cyrille participó en un trabajo de contra-reclutamiento con Activistas Juveniles-Aliados Juveniles (Ya-Ya) Network, un grupo de defensa liderado por jóvenes de Nueva York.

Cyrille es parte de un movimiento creciente de activistas anti-guerra y contra-reclutamiento en todo el país, muchos de ellos jóvenes, que están utilizando la educación, el arte, la música, la tecnología y la construcción de comunidades para enfrentarse a las tácticas de reclutamiento ampliamente financiadas de el ejército de los Estados Unidos.

Bolsillos profundos

Durante la próxima semana, los reclutadores del Ejército de EE. UU. Han programado apariciones en lugares tan diversos como un rodeo en Abilene, Kansas; una feria del condado en Wheeling, Virginia Occidental; "Mall Day" en Erie, Pennsylvania; la sala del salón de la fama pro-fútbol en Canton, Ohio; y competiciones de surf en Huntington Beach, California.

"Los jóvenes realmente estaban pidiendo la oportunidad y las habilidades para entrar en esa vanguardia y comenzar a liderar el movimiento contra el reclutamiento".

La máquina de reclutamiento del ejército de EE. UU. Se ha vuelto altamente innovadora, demostrando estar en contacto con muchos aspectos de la cultura juvenil. El Ejército usa un videojuego en línea pulido y multijugador que atrae a entusiastas de todas las edades de todo el mundo, pero lo más importante es que se infiltra en la cultura popular que el Ejército ofrece una "experiencia virtual para explorar el nivel de entrada y el entrenamiento avanzado".

La Infantería de Marina, mientras tanto, ha creado su propia página de MySpace.com, que atrae a más de 13.500 "amigos" en el sitio de redes sociales popular entre los jóvenes. Y la Guardia Nacional les da a los usuarios de Internet puntos "HOOAH", que llevan el nombre de la barra energética y bebida del ejército. Los puntos se pueden canjear por canciones de iTunes y "otras cosas interesantes", después de que envíen un nombre válido y una dirección de correo electrónico.

Las metas de reclutamiento para junio de 2006 fueron de casi 50,000 para la Guardia Nacional del Ejército, aproximadamente 25,000 para la Reserva del Ejército y aproximadamente 6,000 para la Infantería de Marina.

Los Ya-Yas hacen una marca

Aunque sus presupuestos escasean en comparación con el presupuesto de reclutamiento y publicidad del ejército -cerca de $ 1,4 mil millones para el año fiscal 2006- las organizaciones de contra-reclutamiento de base en todo el país están llegando a los jóvenes sobre alternativas a la guerra y al servicio militar. La red Ya-Ya, según la directora Amy Wagner, es uno de los pocos grupos contra-reclutamiento en Nueva York en el que los jóvenes de color lideran la organización.

"En lugar de ir a Iraq y volar las casas de las personas, puedes ir a Sri Lanka por dos años y construir escuelas".

"Creo que los jóvenes han tenido una experiencia de vida de adultos que 'saben mejor' diciéndoles qué hacer y cómo planificar su futuro", dijo Wagner, el único adulto mayor de la organización. "Y es muy difícil cuando un reclutador entra y tiene el uniforme y la autoridad y los [miles de millones de dólares] de reclutamiento de publicidad para gastar. Es muy difícil contrarrestar eso si eres solo otro adulto diciéndoles a los niños qué hacer. Creo que es algo muy diferente cuando, en primer lugar, los jóvenes tienen el poder de hablar por sí mismos y, en segundo lugar, cuando hablan directamente con sus compañeros para compartir información ".

Los jóvenes, que trabajan durante períodos de 14 meses con Ya-Ya Network, han ayudado a crear un plan de estudios para un taller llamado "Counter-recruitment 101", que se lleva a cabo en equipos para jóvenes y adultos.

Brian Lewis, el YaYa más viejo a los 20 años y un estudiante de segundo año en la universidad New School, dijo que cuando interactúan con la juventud, los activistas de Ya-Ya son casi como consejeros vocacionales.

"Pero creo que como jóvenes somos mejores y más efectivos que los consejeros", agregó Lewis, "porque nos podemos identificar directamente con los jóvenes, no existe esa diferencia de edad. Realmente nos sentimos cómodos hablando con las personas y simplemente teniendo conversaciones reales con ellos". sobre cuáles son sus intereses y lo que necesitan - [y] tratar de no predicarles, darles toda esta retórica ".

Al escuchar lo que los jóvenes quieren, una habilidad en la que Lewis dijo que los reclutadores son expertos, es exactamente lo que hizo la red Ya-Ya cuando decidió organizar su primera feria de trabajo alternativo.

Al escuchar lo que los jóvenes quieren, una habilidad en la que Lewis dijo que los reclutadores son expertos, es exactamente lo que hizo la red Ya-Ya cuando decidió organizar su primera feria de trabajo alternativo.

"Hicimos un taller en el Bronx y los jóvenes nos dijeron: 'Es genial lo que dicen contra la guerra y todo eso, pero necesitamos dinero para empleos y necesitamos adquirir habilidades'", relató Lewis.

La feria de empleos, celebrada el pasado mes de mayo en la sede de SEIU 1199 en Manhattan, atrajo a 300 jóvenes, según Wagner, e incluyó grupos que ofrecen todo lo que hacen los militares: educación, capacitación laboral y viajes.

"En lugar de ir a Irak y hacer estallar las casas de las personas, puedes ir a Sri Lanka por dos años y construir escuelas", dijo Wagner.

No es tu Solider

Mientras que grupos como Ya-Ya Network trabajan localmente para llegar a los jóvenes en sus comunidades, otros organizan campañas nacionales coordinadas centradas tanto en capacitar a los jóvenes para contraatacar como en disminuir el acceso de los militares a los jóvenes en las escuelas.

Not Your Solider se formó en el verano de 2005, un proyecto conjunto entre la Liga de Resistentes a la Guerra de Nueva York y la Sociedad Ruckus, un grupo de activismo de base y de acción directa. Hannah Strange, co-coordinadora de Not Your Solider, dijo que el proyecto surgió a partir de llamados a través del país para un mayor intercambio de habilidades y planificación estratégica en el movimiento de contra-reclutamiento.

"Y a través de todos esos tipos de conversaciones, hubo un verdadero enfoque y deseo de que el liderazgo juvenil esté a la vanguardia de este trabajo", dijo Strange. TNS. "Los jóvenes realmente estaban pidiendo la oportunidad y las habilidades para entrar en esa vanguardia y comenzar a liderar el movimiento contra el reclutamiento".

La noticia sobre el proyecto Not Your Soldier también se está extendiendo con la ayuda de los artistas de hip hop The Coup. El grupo musical lanzó una gira "Not Your Solider" este verano después de asociarse con la organización en Cruzada Punk Culo, un corto video de animación flash contra-reclutamiento. Los voluntarios han estado distribuyendo información de contraataque en los conciertos, y el rapero Boots Riley ha estado discutiendo los temas desde el escenario, según Strange.

La fotografía más grande

Otras iniciativas de contraataque, tanto nacionales como de base, están utilizando tácticas similares para educar a los jóvenes sobre las alternativas militares. En Montclair, Nueva Jersey, Elizabeth Lipschultz ayudó a fundar un club en su escuela secundaria llamado "Abre los ojos, abre los oídos" para educar a sus compañeros sobre su derecho a mantener la información personal de los reclutadores militares.

"Cuando comenzó el club, era casi cuando se estaba hablando mucho sobre la guerra en Iraq", dijo Lipschultz. "Nos involucramos fuertemente en el movimiento contra la guerra, tanto a nivel local como participamos en algunos eventos nacionales.
a través de que comenzamos a aprender sobre otros temas que estaban relacionados, y aprendimos sobre la Ley Que Ningún Niño Se Quede Atrás ".

Lipschultz dijo que estaba alarmada de conocer la Sección 9528 de ese paquete de "reforma" educativa, que requería que las escuelas proporcionaran los nombres, direcciones y números de teléfono de los estudiantes a los reclutadores.

Lipschultz dijo que tomó varios semestres de trabajo, comenzando con presionar al director de la escuela y luego dirigirse a la junta escolar. Finalmente, los estudiantes y los funcionarios de la escuela elaboraron un sistema claro de distribución y recepción de formularios de exclusión voluntaria. El número de familias que enviaron documentos para optar por no participar en el programa de datos de reclutamiento de la escuela, según los funcionarios de Montclair High School, saltó del 33 al 91 por ciento durante el año escolar 2005-2006 como resultado de la campaña educativa.

En Tempe, Arizona, la Counter-Recruitment Coalition distribuye información fuera de las bibliotecas públicas, supermercados y escuelas secundarias, y organiza noches de micrófono abierto para "escupir la verdad sobre el reclutamiento militar".

La Coalición Contra el Militarismo en nuestras escuelas con sede en Los Ángeles ofrece herramientas de capacitación, información para objetores de conciencia, propaganda contra la guerra y videos de capacitación y un programa "adopte una escuela" que brinda apoyo para realizar trabajos de contra reclutamiento en 35 escuelas de Los Ángeles .

En Seattle, el año pasado, después de una fuerte campaña de contra reclutamiento, la junta escolar votó a favor de adoptar políticas para restringir a los reclutadores en el plantel escolar que hostigan a los estudiantes o proporcionan información engañosa o falsa.

Del mismo modo, en Austin el mes pasado, la junta escolar votó para limitar el acceso de los reclutadores a las escuelas secundarias después de las protestas de los estudiantes y los padres. El cambio de política, en parte, requeriría que los reclutadores se registren cuando vengan a las escuelas y restrinjan en qué parte del campus pueden acercarse a los estudiantes.

Si bien es difícil medir los éxitos de un movimiento recién animado que todavía está en el proceso de entrenar nuevos líderes y perfeccionar las tácticas de campaña, Strange, con Not Your Solider, dice que estas son formas concretas de resistir a la guerra en Iraq y abordar " la guerra en casa ".

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