Campus Progress, Round Two

El miércoles en Washington, asistí a la segunda conferencia nacional anual de estudiantes organizada por Campus Progress, una organización presentada en "La nueva cara del campus a la izquierda".

La conferencia del año pasado fue bastante decepcionante. "El diálogo crítico era escaso", escribí entonces, "y la promoción de tácticas estratégicas, en lugar de principios sólidos, parecía gobernar el día. En lugar de identificar los valores con los que forjar un movimiento, los oradores de la conferencia parecían obsesionado con la forja misma ". Me quejé entonces de que la mayoría de los estudiantes que asistieron eran gente adinerada, con información privilegiada de DC, tipos de Dem de Colegio, y que los activistas de base estaban notoriamente desaparecidos. La primera conferencia apenas reflejó la diversidad de aquellos involucrados en la política progresiva del campus.

que diferencia hace un año. La sesión plenaria de apertura incluyó a Adrienne Marie-Brown de la Sociedad Ruckus, una organización que entrena activistas de base, que imploraba a los estudiantes que convirtieran sus campus en "semilleros de acción sexy y revolucionaria". Les dijo a los estudiantes que se alejaran del "mundo biz-casual corporativo y rompan las jodidas reglas". John Podesta, presidente del Center for American Progress, incluso estuvo de acuerdo con ella ("Necesitamos a más de ustedes colgando de los árboles", dijo, haciéndose eco del llamado anterior de Brown para la acción directa).

Lo más destacado de la conferencia, sin duda, fue el discurso del senador de Illinois Barack Obama. Evitando el modo reciclado muñón-habla empleado por Bill Clinton el año pasado, Obama se dirigió directamente a los estudiantes, hablando principalmente de sus primeros días como organizador comunitario en el sur de Chicago. El discurso de Obama fue menos un llamamiento a la acción de la multitud y más una reflexión contemplativa y conmovedora en su camino hacia la política.

El primer empleador de Obama le pagó $ 12,000, "además de mil adicionales para comprar un auto: un Honda Civic viejo y destartalado". Dijo que sus compañeros y mayores pensaban que estaba loco por tomar una ruta tan poco glamorosa, pero que quería "construir poder desde abajo hacia arriba, en lugar de hacia arriba".

"Es fácil simplemente tomar ese diploma, olvidarte de todo este asunto de la política progresista y buscar la gran casa y el gran sueldo, los trajes agradables y todas las otras cosas que nuestra cultura del dinero dice que debes comprar", dijo. "Pero espero que no lo hagas. Centrar tu vida únicamente en ganar dinero muestra una pobreza de ambición. Pide muy poco de ti y te dejará insatisfecho".

Muchos de los progresistas, incluido uno que recientemente escribió para esta revista, están lejos de ser vendidos a Obama. Pero lo más convincente de este hombre, y tal vez la razón principal por la que mi generación responde tan fuertemente a él, es su origen. Los políticos que están más interesados ​​en el poder que en las personas no van al lado sur después de la universidad y toman trabajos pagando jack squat para luchar por gente a la que casi nadie le importa. Toman empleos bien remunerados para que algún día puedan comprar el camino para llegar al poder, ocupar cargos de prestigio y empleados de jueces famosos o buscar la atención de los medios de cualquier forma que puedan.

El compromiso temprano de Obama con la organización de base es algo que simplemente no se puede pasar por alto. Su pasado es una parte integral de su personaje. Esto aparece en sus discursos, y es por eso que los jóvenes se niegan a despedirlo como un oportunista político ordinario.

Además de ofrecer excelentes oradores y comida por encima del promedio, Campus Progress también reveló dos emocionantes campañas de activismo, una que pide el fin de la adicción al petróleo de Estados Unidos y otra lucha contra los recortes en la deuda estudiantil.

Campus Progress realmente ha perdido gran parte de su sensación centrada en DC y ha cumplido con su compromiso de ser una gran carpa para jóvenes activistas progresistas, tanto pragmáticos como radicales. Estudiantes de una variedad de razas, clases, orígenes religiosos y étnicos, en todo el espectro ideológico de la izquierda estudiantil, se reunieron para debatir, debatir y, lo más importante, organizar.

Había un sentido definido en el aire de que, llegado este otoño, el activismo estudiantil progresivo podría alcanzar alturas que no se habían visto durante décadas en los campus.