Organizando el Campus Izquierdo

El activismo en el campus es más fuerte y más sofisticado que nunca. Ese mensaje provino de Tom Matzzie, director de MoveOn.org en Washington, el grupo de acción política progresista.

Matzzie apuntó a las campañas de desinversión de Darfur realizadas por estudiantes universitarios y una protesta estudiantil de la Universidad de Princeton el año pasado sobre un ex alumno de Princeton, el senador Bill Frist (R-Tenn.), Y su amenaza de cambiar las reglas obstruccionistas del Senado estadounidense.

En una entrevista en la segunda Conferencia Nacional de Estudiantes Campus Progress el miércoles, Matzzie aludió a los cambios en la forma en que los estudiantes conducen sus huelgas, protestas y organización política. "Ya no tienes que encadenarte a una valla para llamar la atención", dijo. "Hay muchas maneras de transmitir su mensaje y entrar en los medios".

Matzzie tenía un mensaje similar para los aproximadamente 1,000 estudiantes que asistieron a la conferencia, patrocinado por el Center for American Progress, un think tank liberal. Quinn Wilhelmi, estudiante de la Universidad de Stanford, también distinguió entre el activismo estudiantil moderno y los métodos de demostración de la generación de sus padres. "Todavía estamos en protestas y defensa, pero estamos trabajando dentro del sistema en lugar de tratar de tomar un rake", dijo Wilhelmi, el director ejecutivo de un grupo de expertos de estudiantes llamado Roosevelt Institution.

Pero hubo algunos desacuerdos sobre la mejor manera de mostrar interés político. Adrienne Maree Brown, directora ejecutiva de la Sociedad Ruckus, un grupo que entrena y apoya a activistas jóvenes, pidió a la audiencia que "convierta a sus campus en semilleros de acción revolucionaria y sexy". (Brown no llegó a describir lo que hace que un evento sea "sexy" "O" revolucionario ")

"¿Cuántos de ustedes están listos para ser malos?", Le preguntó al grupo, lo que le dio una respuesta tibia.

John Podesta, presidente y director ejecutivo de Center for American Progress, repitió las palabras de un orador anterior que "necesitamos más de ustedes colgando de los árboles".

Pero luego, Podesta se quitó, porque entiende que en este evento, los adultos son en gran medida irrelevantes, a menos que sea el senador Barack Obama (D-Ill.), El orador principal, que fue recibido con una ovación de pie y cientos de cámaras intermitentes simultáneas.

La conferencia de tres días es un caldo de cultivo para los futuros líderes del Partido Demócrata y una especie de reunión para los Campus Demócratas actuales. Es un evento en el que el código de vestimenta es más chanclas y camisetas con lemas políticos que trajes o informal de negocios. Es un componente de Campus Progress, un esfuerzo del Center for American Progress para fortalecer las voces progresivas en los campus universitarios. "Los estudiantes universitarios no siempre tienen el dinero para ejecutar campañas", dijo David Halperin, director de Campus Progress y vicepresidente senior del centro. "Lo que necesitan es conexiones con otros campus y entre ellos".

Becarios de Young People For, una red de activistas estudiantiles liberales, dijeron que vinieron a la conferencia para conectarse. "Todo esto se centra en el compromiso cívico", dijo Alex Flores, estudiante de tercer año en Macalester College. Su amiga, su compañera Elizabeth Camuti, estudiante de tercer año en la Universidad de Indiana que ha organizado conciertos para inscribir a los votantes jóvenes, dijo que falta compromiso en su campus.

Pero Wilhelmi dijo que muchos estudiantes están interesados ​​en lo que él llama las cuatro áreas principales: acceso a la educación; ambientalismo, desarrollo internacional y seguridad internacional.

Varios estudiantes mencionaron su propia creciente deuda de la universidad y el alto costo del gas como principales preocupaciones. Eso es consistente con encuestas recientes del grupo etario, dijo Adam J. Jentleson, gerente de políticas y defensa de Campus Progress. "Nuestra generación es muy pragmática", dijo. "Nos preocupan las cosas que afectan nuestra vida cotidiana".

Siguiendo con ese tema, Campus Progress anunció una campaña de video "Debt Hits Hard". Un lugar presenta un escenario en el que dos recién graduados tienen que retrasar su boda debido a préstamos estudiantiles impagos.

Dada la naturaleza de la convención, los republicanos no eran visibles, aunque un organizador del evento dijo que un estudiante que se inscribió como conservador había planeado asistir para proporcionar puntos de vista opuestos.

 

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