Tarjeta para salir de la cárcel de la Patagonia

Probablemente ya hayas escuchado sobre los grandes chismes verdes sobre la Patagonia: que su vellón está hecho de botellas de refresco recicladas en lugar de petróleo crudo, que la compañía ha entregado más de $ 20 millones de dólares a grupos ecologistas de base, o que convirtieron su totalidad línea de ropa deportiva para algodón orgánico.

Pero la verdadera conmoción en la larga lista de logros ecológicos de la Patagonia es su política de ofrecer capacitación gratuita en activismo ambiental a todos los empleados, y su promesa de pagar fianza a cualquier graduado del programa cuya protesta pacífica termine en arresto.

Patagonia implementó por primera vez la política a mediados de los años 90 cuando tres de sus empleados fueron arrestados mientras intentaban salvar las secuoyas del norte de California de la tala. La compañía ahora ofrece a todo el personal interesado un programa de capacitación sobre desobediencia civil impartido por Ruckus Society, una organización sin fines de lucro dedicada a proporcionar a los organizadores de justicia social y ambiental con las herramientas, la capacitación y el apoyo para lograr sus objetivos. Ruckus educa a los empleados de Patagonia en tácticas para mantener la paz frente al conflicto, y ofrece una perspectiva clara sobre los riesgos y las recompensas del activismo. "Les ayuda a tomar decisiones que están en alineación con lo que quieren y lo que creen", dijo Lu Setnicka, Directora de Capacitación y Desarrollo de Empleados de Patagonia, una recién graduada de Ruckus.

Si bien no se han liberado jailbirds en los últimos tiempos, los empleados de Patagonia completaron un seminario de capacitación de Ruckus hace unos meses en Ventura. La compañía afirma audazmente: "Puede sonar como si estuviéramos entrenando y subsidiando a un grupo de abrazadores de árboles, recaudadores de infiernos y ecologistas de metal. Estamos."