Los escaladores de Plaza hablan de una noche sombría en la cárcel

Manifestante a manifestante, el sentimiento era este: "¡Felicitaciones!" Hubo apretones de manos y choca esos halagos y cumplidos como: "Te veías muy bien desnudo".

Dos grupos distintos de hombres y mujeres jóvenes que el jueves protestaron contra la venidera Convención Nacional Republicana -uno bloqueó el tráfico desnudo, y el otro rapeló por el frente del Plaza Hotel y cubrió su fachada con una pancarta anti Bush- se encontraron fuera de la gran custodiada Corte Penal de Manhattan al mismo tiempo ayer.

Parecían hermanos y hermanas en armas. Los placeres fueron intercambiados. Pero sus historias fueron muy diferentes. El grupo de rappellers, llamado Operación Sibyl, en la antigua Grecia, una sibila era una adivina, pero también conocida como la Plaza Cuatro, dijo que habían tenido unas duras 25 horas en la cárcel antes de ser procesados ​​por delitos graves y delitos menores de asalto, imprudencia peligro y entrada ilegal. El juez Gerald Harris los liberó ayer por su propia declaración, a pesar de los $ 2,000 en fianza que los fiscales habían pedido a cada uno.

El otro grupo, Act Up, bloqueó el tráfico, desnudo, en la Octava Avenida frente a Madison Square Garden, el sitio de la convención. Fueron arrestados por cargos menores y se les entregaron boletos para el escritorio. Dos se llevaron a cabo durante cerca de 24 horas, pero la mayoría no pasó toda la noche en la cárcel. Sin embargo, los manifestantes parecían estar encantados de ser fotografiados en la portada de The Daily News y dentro de otros periódicos ayer. "Estábamos tan emocionados", exclamó Kaytee Riek, 20. (Una estudiante de salud pública de Washington, la Sra. Riek dijo que quiere más financiamiento para la crisis mundial del SIDA).

Una mujer recibió temprano un mensaje de correo electrónico de sus padres expresando su enojo por verla desnuda en televisión.

La diferencia entre los cargos enfrentados por Act Up y Operation Sibyl se reduce a esto: la policía dijo que un oficial había resultado herido en el techo del Plaza mientras intentaba arrestar a los rappellers: Terra Lawson-Remer, estudiante de posgrado de la Universidad de Nueva York estudiando para una licenciatura en derecho y un doctorado en derecho y sociedad; Cesar Maxit, un arquitecto de Texas; Rebecca Johnson, una estudiante de seminario de Oakland, California; y David Murphy, un maestro en una escuela de trapecio en Manhattan.

Según un documento del Departamento de Policía del 10 de marzo que describe las pautas legales para la convención, los oficiales tienen instrucciones, bajo ciertas circunstancias, de considerar acusar a los manifestantes de asalto en segundo grado si alguno se lesiona al tratar de realizar arrestos.

La Sra. Johnson dijo que había advertido al oficial que vigilara su paso. Su abogado, Gerald B. Lefcourt, acusó al tribunal de tratar de "enviar un mensaje con cargos falsos".

Mientras que la Sra. Johnson y sus compañeros manifestantes estaban satisfechos con su nueva exposición de los medios, si no sus cargos, el alcalde Michael R. Bloomberg calificó sus acciones de "indignación" en un programa de radio ayer. Estaba particularmente consternado de que un hombre que ayudaba a los manifestantes fuera del Plaza fuera un empleado de la ciudad: Evan Thies, el portavoz del concejal David Yassky y coordinador de medios de la Operación Sibyl.

"Esto no tiene nada que ver con los derechos de la Primera Enmienda", dijo Bloomberg. "Puedes expresarte, pero no tienes derecho a poner en riesgo la vida de otras personas".

El Sr. Yassky emitió una declaración diciendo que lamentaba que el Sr. Thies hubiera estado involucrado en el truco al reconocer la sinceridad de sus convicciones. "Sin embargo", escribió, "el método de la protesta de ayer en el Plaza Hotel fue incorrecto, y en mi opinión, muestra un juicio deficiente para haber ayudado a los manifestantes".

El Sr. Thies, que nunca estuvo en la Plaza o en su techo, fue acusado de un delito menor y fue liberado a las 3 am de ayer.

El Sr. Maxit, de 28 años, y el Sr. Murphy, de 31, que han sido arrestados en protestas anteriores, dijeron que había sido su peor experiencia en el sistema de justicia penal. Dijeron que les robaron dinero en efectivo en medio de la noche mientras estaban en una celda de población general al lado de la cancha. El Sr. Maxit dijo que un hombre le había propinado un puñetazo en la cara porque miró al hombre después de que el hombre le dijera: "No me mires".

El Sr. Maxit y el Sr. Murphy dijeron que estaban conmocionados por el consumo de drogas de otros presos y que estaban demasiado asustados para dormir. Se quejaron de los oficiales correccionales, llamándolos enojados e indiferentes.

La Sra. Johnson, de 25 años, y la Sra. Lawson-Remer, de 26, dijeron que lo tenían más fácil en una celda de la cárcel con mujeres que eran en su mayoría de apoyo.

El Sr. Maxit y el Sr. Murphy expresaron su pesar por no poder regresar a la Plaza para darse un baño caliente y una buena comida.

"Una cosa que tengo que decir es que tenían una bañera de hidromasaje bastante bonita", dijo el Sr. Murphy. Él y los demás dijeron que el grupo había pedido donaciones y ahorrado su propio dinero para poder pagar la habitación de casi $ 300 por noche.