Criando un verdadero Ruckus

Ha participado en más de 100 protestas y arrestado más de 20 veces. Sin embargo, John Sellers, de 35 años, no planea dejar de protestar por un mundo de justicia. Como director de la Sociedad Ruckus, él entrena a otros para hacer lo mismo en el campo de desobediencia civil.

Nina Wu: ¿La gente te llama ahora cuando están organizando una protesta?

John Sellers: Creo que Ruckus intenta ser un recurso para las personas que quieren tomar medidas directas y no violentas. Creo que hacemos nuestro mejor trabajo cuando le damos a la gente más herramientas no violentas para crear cambios.

Nos da la oportunidad de trabajar con algunos grandes movimientos de cambio social: ambiental, justicia social, derechos humanos y grupos por la paz. Estamos empezando a ver que gran parte de su trabajo se superpone. Mucha gente lo llama movimiento de justicia global, este movimiento de movimientos, esta intersección de luchas. ...

P: ¿Estabas en Seattle? ¿Cuántas veces has sido arrestado?

A: Sí ... Dejé de contar después de los 20.

P: ¿Dónde trazas la línea de qué tan lejos llegas en la desobediencia?

R: Creo que cuando pone en peligro a la gente, crea una situación peligrosa o el contexto donde ocurre la violencia, o una situación en la que la gente puede lastimarse, no es responsable.

Para mí, no se trata tanto de la destrucción de la propiedad, la violencia o la no violencia, sino que la gente entiende lo que estás haciendo con tus acciones. Navegando con el Rainbow Warrior, tuve que cortar una red de deriva que tenía 20 kilómetros de largo y era propiedad de alguien.

P: Entonces eso sería considerado ilegal.

A: Y sería destrucción de la propiedad. El Boston Tea Party fue la destrucción de la propiedad. No creo que mucha gente discuta si fue violento o no violento. Creo que la mayoría de la gente diría que no fue violento.

Cuando corte esa red de deriva, diría que fue un acto no violento. ¿Destruyó la propiedad? Sí. Pero Greenpeace ha trabajado mucho para crear el contexto político para que la gente entienda esa acción como un acto político, no violento.

Cuando tratas de movilizar a toda una muestra de la sociedad para que salga a la calle contigo, y un pequeño grupo de personas crea una confrontación violenta con la policía rompiendo algunas ventanas, entonces creo que no es un acto inteligente y estratégico. .

P: ¿Considera que una protesta es efectiva si nadie es arrestado?

R: Siempre base el análisis de si algo es efectivo o no sobre si logró sus objetivos. Creo que hay muchas acciones donde arrestan a las personas y no son tan efectivas porque el mensaje no se transmitió, y creo que hay algunas acciones donde nadie es arrestado y hay un mensaje muy poderoso.

P: ¿Cuál fue tu última protesta?

R: El último con el que estábamos realmente involucrados fue en Austin, Texas. Creamos la trituradora de papel más grande del mundo. Convertimos una astilladora de árboles de tamaño completo en la trituradora de papel más grande del mundo.

Tuvimos algunos empleados reales de Enron que se presentaron y se llevaron réplicas gigantes del plan 401K y lo trituraron, y trituramos las contribuciones de campaña que Enron le había dado al partido republicano. ...

P: ¿Cuál es tu próxima protesta?

R: En realidad tratamos de concentrarnos en entrenar a través de campos de acción. Tenemos entre cuatro y seis de un año. Reunimos de 100 a 150 personas durante seis o siete días y los capacitamos en una amplia gama de tácticas y estrategias no violentas.

P: ¿Quiénes son tus modelos a seguir?

R: Me encanta leer sobre movimientos exitosos y no violentos. Me encanta leer sobre King, Ghandi y Mandela. Me encanta mirar a los "yippies", Abbie Hoffman y Tom Hayden, los Chicago Seven.

P: ¿Cuál es el tiempo más largo que pasó en la cárcel después de una protesta?

R: Nunca he estado en la cárcel más de una semana. Me metieron en la cárcel durante la Convención Nacional Republicana en Filadelfia. Me acusaron de 13 cargos diferentes de ser el cabecilla del caos y la destrucción y me retuvieron con una fianza de un millón de dólares.

Una vez que los republicanos se fueron de la ciudad, dejaron mi fianza a $ 100,000 en Filadelfia y finalmente fui rescatada por una increíble empresaria del oeste de Filadelfia.

P: Te echaron de Canadá, ¿es así?

R: Nunca he violado la ley en Canadá per se. Lo que sucede es que su sistema de computadora detiene muchos de mis arrestos. Ellos ven de lo que me acusa, pero no de lo que realmente estoy condenado o de lo que me declaro culpable. ...

P: ¿Eres un radical?

R: Me gusta pensar que soy un radical. Radical significa ir a las raíces, y quiero ver algún cambio sistémico en la forma en que nos relacionamos entre nosotros y con este planeta.

Soy un revolucionario no violento. Quiero cambiar la forma en que nos relacionamos con el poder en este planeta. Quiero poder compartido en este planeta, pero no quiero tomar una pistola para lograr esos cambios. Quiero redefinir nuestro sistema de valores.

P: ¿Te involucraste con las protestas en Medio Oriente?

R: He estado en estas marchas de paz. Estoy del lado de que ninguno de los dos bandos debería estar matando al otro lado. Creo que ambas partes tienen la capacidad de hacer cosas horribles y que hay personas de cada bando que argumentan poderosamente que debemos bajar las armas.

Estoy del lado de que Estados Unidos debería dejar de enviar armas a Israel. Quiero que nuestro país retroceda y juegue un papel en la facilitación del proceso de paz, no en el armado de tantas áreas alrededor del mundo. Estamos vendiendo armas a un ritmo vertiginoso en este momento mientras luchamos contra el mal en todo el mundo. Esas dos cosas no son proporcionales entre sí.

P: ¿Entonces no está de acuerdo con nuestra guerra contra el terrorismo?

R: Si queremos enfrentar el terrorismo en este planeta, deberíamos dedicar tiempo a trabajar por la justicia en este planeta. Deberíamos dedicar tiempo a sacar a la gente de los entornos profundamente injustos y los sistemas políticos en los que viven.

Creo que deberíamos dedicar un tiempo a analizar nuestra política exterior y la forma en que nuestras instituciones corporativas se relacionan con las personas más pobres de este planeta. Creo que eso irá mucho más allá para luchar contra el mal que andar con armas de fuego.

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