Entonces, ¿quieres lanzar una protesta?

Matt Leonard, escudriñando escandalosamente el imponente andamio metálico, se preguntó qué lugar podría haber para escalar en el activismo. Había hecho pequeñas acciones en Seattle con sus amigos en los últimos años, pero nada como lo que ahora estaba experimentando.

Al darse cuenta de que no había otra manera de aprender a escalar estructuras gigantes que hacerlo realmente, Leonard se concentró en la tarea.

Ocho años más tarde, Leonard recuerda su experiencia en Seattle Camp, un entrenamiento auspiciado por la Sociedad Ruckus en preparación para las ahora infames protestas de la Organización Mundial del Comercio, como verdaderamente educativo.

"Definitivamente me abrió los ojos a todas las diferentes tácticas que podrías usar para el cambio social", dice Leonard. "Ruckus fue la primera vez que tuve la experiencia para hacerlo realmente de manera estratégica, muy efectiva y realmente inteligente".

Ubicado entre una franja de restaurantes, peluquerías y manicuristas, la Sociedad Ruckus ocupa un escaparate discreto en el centro de Oakland. Las persianas están parcialmente dibujadas y los carteles salpican las ventanas de la pantalla.

En el interior, espacios de trabajo tipo cubículo se alinean a lo largo de la oficina abierta, coloridos tapices y plantas verdes que disfrazan su organización "Dilbert". En el centro de la sala hay una sala de estar con dos cómodas sillas y un gran sofá de felpa. Spread en la mesa de café es una colección de revistas y boletines. Enterrado en la pila hay un catálogo de IKEA, la chica de portada tirada en una cama sonriendo a pesar de un bocadillo de diálogo crudamente dibujado sobre su cabeza que pregunta: "¿Montículos de conchas de Emeryville? ¿Qué es eso? "En tinta roja.

La oficina es relativamente tranquila, una breve conversación aquí o un teléfono sonar ocasionalmente pincha el silencio. Es como la calma antes de una tormenta, ya que las próximas semanas estarán llenas de preparación para un campamento de entrenamiento para el Proyecto de Poder de los Pueblos Indígenas, o IP3. El campamento está diseñado para enseñar a los representantes de varias comunidades indígenas cómo planificar una campaña adecuada para su problema, idear estrategias y tácticas para la acción directa no violenta y, finalmente, cómo convertirse en capacitadores.

"Damos una evaluación estratégica de la acción directa y la desobediencia civil y cómo encajan en una campaña más amplia", dice JC Callender, director de desarrollo de la Sociedad Ruckus. Aunque el tipo de entrenamiento de acción directa de Ruckus tiende a inclinarse hacia el lado creativo de lo que muchos podrían etiquetar como protesta, la organización duda en definir qué significa acción directa en realidad.

"Ruckus está muy abierto a la interpretación, solo definimos en qué entrenamos", explica Megan Swoboda, directora de operaciones de la Sociedad Ruckus. Su tono sugiere que es un tema que ella discute con frecuencia.

La acción directa puede reducirse a cualquier cosa que comunique un deseo de cambio, como escribir una carta a un legislador o incluso ocupar la oficina del legislador.
La Sociedad Ruckus ha evolucionado de manera significativa desde su fundación en 1995. Originalmente inmersa en cuestiones ambientales, la organización ahora también aborda temas de derechos humanos y justicia social. Una organización sin fines de lucro, la Sociedad Ruckus está financiada por donaciones y donaciones privadas. Con la excepción de sus seis miembros del personal, la mayoría de los afiliados al grupo lo hacen de forma voluntaria.

Lo que distingue a la Sociedad Ruckus de otras organizaciones es que Ruckus funciona de alguna manera como una consultoría. Durante sus principales campos de acción y sesiones de microentrenamiento, proporcionan a los demás las habilidades y técnicas para desarrollar una campaña, pero no lo organizan.

"Damos capacitación pero no logramos lo que hacen después", dice Callender.
Cy Wagoner se disculpa por un momento mientras el silbido bajo de un tren que pasa desaparece su voz. Con sede en Flagstaff, Arizona, Waggoner es parte de IP3 y planea ir al Área de la Bahía en marzo para participar en el campo de entrenamiento de Ruckus. Al igual que muchos otros afiliados a la organización, Waggoner lleva a cabo su entrenamiento Ruckus en su país para abordar los problemas que enfrenta su comunidad. Es de esta manera que el alcance de la Sociedad Ruckus cruza el país. Han sido identificados en los medios como involucrados en protestas desde San Francisco hasta Nueva York.
Waggoner, que vive en una reserva de Navajo y es parte de la nación Navajo, se entrenó con Ruckus en un campamento de IP3 el año pasado y está trabajando para convertirse en un entrenador de Ruckus.

"Tengo muchas ganas de crear más entrenadores para que haya más de nosotros", dice Wagoner en el teléfono después de que el tren ha pasado y su voz vuelve a sonar. Una vez que uno se ha sometido a un entrenamiento de Ruckus, él o ella es parte de la red de la Sociedad Ruckus, pero puede actuar de manera independiente, usar las habilidades que ha adquirido en sus propias vidas o entrenar a otros según sea necesario.

Es a causa de las relaciones de Ruckus con sus entrenadores que, a pesar de su pequeño personal, la organización crece exponencialmente cada año. satya, el director de acciones, redes y sistemas de la Sociedad Ruckus, dice que esto contribuye a por qué Ruckus no puede medir a cuántas organizaciones están afiliadas o usan las técnicas de Ruckus.

"Hemos entrenado a todas estas personas y esperamos que salgan a hacer acciones y, a veces, tenemos atisbos de ella", dice satya. "Creo que lo ideal es trabajar fuera de nosotros mismos".

Tal vez de acuerdo con la idea de que uno debe usar las herramientas del maestro para derrumbar la casa del maestro, la Sociedad Ruckus ha protestado en el siglo XXI. Expresar el propio punto de vista ha ido más allá de llevar un letrero y un megáfono, pero exige construir una campaña y aplicar tácticas efectivas a lo largo del tiempo. La organización de base de finales de los años 60 ha dado paso a un modelo de tipo empresarial, completo con títulos de personal y una base permanente de operaciones.

Mitchell Lee Marks, profesor asistente de administración de negocios en SF State, considera que el enfoque de consultoría de la Sociedad Ruckus sobre la acción directa es "mostrar la sofisticación de los manifestantes".

"Primero que nada", dice Marks. "Hay mucha más competencia, todos protestan".
Marks señala que debido a las fuerzas que compiten entre sí, como las relaciones, el trabajo y las comodidades de la vida cotidiana, las personas están demasiado ocupadas para observar un piquete.

"Mientras más sofisticada sea la campaña, más probable será que capten la atención de la gente", explica Marks.

A lo largo de casi 12 años de operación, la Sociedad Ruckus ha tenido una buena cantidad de críticas, a veces merecidas, otras veces no. Ha sido etiquetado como un grupo "ultraviolento" y "milicia encubierta" en un artículo de opinión publicado por el Centro para la Libertad del Consumidor. Y el sitio web conservador Discoverthenetworks.org, tiene una serie de artículos sobre la Sociedad Ruckus, que incluyen un perfil que los describe como una organización explotadora que no se detiene ante nada que "provocó violencia en las protestas de la OMC en Seattle".

"Mucho de eso intentaba ser oportunista y darse cuenta por primera vez de cuán efectiva era la oposición", dice Leonard en respuesta a las críticas que escuchó después de sus primeras experiencias en Seattle.

Quizás incluso aquellos que denuncian a la Sociedad Ruckus como terroristas domésticos pueden ser un símbolo de su éxito. Después de todo, ¿de qué sirve un alboroto si no obtiene una reacción?

 

Deje su comentario