Miles de personas marchan en Prairie View para votar

Miles de personas marchan en Prairie View para votar

Por HELEN ERIKSEN
Copyright 2008 Houston Chronicle

PRAIRIE VIEW - Más de 1,000 estudiantes y simpatizantes de Prairie View A & M University marcharon siete millas a las urnas el martes para protestar por la falta de un lugar de votación temprana en el campus para las elecciones del 4 de marzo.
Estudiantes, líderes locales, activistas de derechos civiles y funcionarios electos caminaron desde el campus hasta el tribunal del condado de Waller en Hempstead llevando carteles de "Registrarse para votar". La mayoría usaba camisas negras con el lema "Es 2008. ¡Votaremos!"

Siguiendo Después de la marcha, algunos estudiantes formaron una larga cola para emitir sus votos el primer día de la votación anticipada, mientras que otros completaron nuevas tarjetas de registro de votantes en un edificio frente al tribunal. La votación anticipada terminó alrededor de las 5:30 p.m. el martes, y algunos esperaron cinco horas para votar.
La estudiante de primer año Brittney Veasey, que votaba por primera vez, dijo que tomó el viaje de 2 horas y media porque cree que su voto marcará la diferencia.
"Siento que estamos haciendo historia hoy", dijo. "En lugar de hacerlo incómodo, se debe alentar a los estudiantes a votar".

La semana pasada, bajo la presión de las autoridades federales, los funcionarios del condado de Waller agregaron tres mesas de votación temporales para la votación anticipada, abandonando los planes para abrir solo un sitio de votación antes de la primaria del 4 de marzo.
El Departamento de Justicia cuestionó la decisión original del condado de reducir los sitios de votación anticipada de media docena en todo el condado a uno en Hempstead. Las autoridades dijeron que el condado no podía pagar el equipo o el personal para operar los sitios adicionales.

Luego de una reunión de emergencia la semana pasada, el condado presentó una propuesta renovada al Departamento de Justicia que incluía un día más de votación anticipada el jueves en los tres nuevos sitios de votación. Los funcionarios federales tienen 60 días para revisar y aprobar el plan, pero no han presentado ninguna objeción.
Debra Mergel, la abogada del condado, dijo que uno de los colegios electorales agregados a una milla del campus tendrá votación anticipada de 8 am a 5 pm, de jueves a sábado.

Mergel defendió la decisión del condado de tener el lugar de votación en un centro comunitario cercano en lugar de en el campus.
"Es en un edificio propiedad del condado que siempre hemos utilizado", dijo.
Algunos estudiantes no habían aprendido sobre el sitio de votación adicional cerca del campus, pero Mergel dijo que el condado lo publicitó en los medios locales.
El día de las elecciones, los estudiantes pueden votar en el campus de la Asociación de Alumnos de la Universidad.

¡Christina Sanders, quien ayudó a organizar la marcha y es miembro de Black Youth Vote! Texas, dijo que el condado hizo concesiones solo después de que el Departamento de Justicia intervino y los estudiantes se quejaron.
Ella dijo que la marcha era necesaria para enviar un mensaje a los funcionarios locales de que la falta de un lugar de votación en el campus "es inaceptable".

La escuela tiene aproximadamente 8,000 estudiantes, y los funcionarios estiman que hay 3,000 votantes registrados entre ellos. El Representante Estatal Sylvester Turner, D-Houston, calificó como una "gran injusticia" que el condado no solicitó la opinión de la comunidad minoritaria antes de establecerse. sitios de votación. Dijo que el condado tiene una historia turbulenta de frustrar los intentos de voto de los estudiantes de Prairie View.

La controversia sobre la votación llegó a un punto crítico en 2004 cuando los estudiantes marcharon desde el campus hasta el juzgado después de que el ex fiscal de distrito del condado de Waller Oliver Kitzman los declarara inelegibles para votar, alegando que no cumplían con los estándares de residencia del estado.

Mientras tanto, el condado está siendo investigado por la Procuraduría General de Texas en base a las quejas de los líderes negros locales después de las elecciones generales de noviembre de 2006. Esas acusaciones provienen de fallas en las máquinas de votación, personal inadecuado y largas demoras para los resultados de votación.
helen.eriksen@chron.com

Deje su comentario