¿Cómo se ve un movimiento antiguerra hoy?


Las protestas nacionales masivas no influyeron en la administración Bush, por lo que los jóvenes organizadores han centrado su estrategia en campañas locales de contraataque.

Marciella Guzmn era una conservadora política de 21 años cuando se unió a la Marina de los EE. UU. Como técnica de sistemas de información en 1998. Cuando se fue en 2002, dijo que se había vuelto liberal.

Guzmn, ahora activista contra-reclutamiento en Los Ángeles, dijo que ella perdió el respeto por el ejército: "No confiaba en que tuviéramos suficiente entrenamiento o mano de obra para ir a Irak y Afganistán al mismo tiempo".

A pesar de los raros destellos de la creciente oposición popular a la guerra, como Cindy Sheehan o Medea Benjamin con carteles de "Traiga Tropas a Casa Ahora" en la televisión nacional, los medios dominantes todavía no ofrecen un espacio consistente para una crítica de la política exterior estadounidense.

Y mientras los soldados continúan abandonando a los militares, y 72 por ciento Pienso que Estados Unidos debería salir de Iraq el próximo año, la administración Bush y el Congreso no pueden encontrar una estrategia concreta para enfrentar el creciente caos y muertes en Irak.

Impacientes por el estado actual de las cosas, los estudiantes, los veteranos de guerra, los activistas contra la guerra y los soldados y sus padres en todo el país están pensando en nuevas formas de transmitir su mensaje al gobierno y al público en general.

Al darse cuenta de que las protestas nacionales masivas no influyeron en que la administración Bush mantuviera el rumbo en Iraq, muchos jóvenes organizadores centraron su estrategia en campañas locales de contraataque. Y su trabajo parece tener un impacto.

La Guardia Nacional Aérea perdió su objetivo de reclutamiento en un 14 por ciento el año pasado, y el Ejército perdió su objetivo en un 8 por ciento, su mayor fracaso de reclutamiento desde 1979. Los costos de reclutamiento militar han aumentado, totalizando $ 3 mil millones de dinero de los contribuyentes cada año. aumentará si la guerra de Irak continúa y la capacidad de reclutar hombres y mujeres jóvenes para conseguir bajas. En este momento, las nuevas tácticas de reclutamiento del Ejército incluyen incluir a hombres y mujeres jóvenes con antecedentes penales para alistarse, reclutando miembros de grupos de odio, aliviando las restricciones para reclutar a desertores de la escuela secundaria y levantamiento la edad máxima de reclutamiento de 35 a 42 años.

Difundir la historia real de la vida militar

En 1998, Guzmn necesitaba dinero para ir a la universidad y pensó que los militares serían una buena forma de obtener ese dinero. Pero cuando entró en el campo de entrenamiento, se dio cuenta de que había sido vendida en mentiras. Batallas de papeleo se produjeron hasta que finalmente recibió los salarios más altos y rango que inicialmente se le prometió.

Su primer comando fue estacionado en Diego Garca, una pequeña isla en el Océano Índico. "El personal militar de EE. UU. Básicamente alquila la isla a los británicos, y las únicas personas que tienen permiso allí son los militares y los trabajadores que están allí: los filipinos que son traídos a la isla", dijo Guzmán. "Fue muy difícil ver cómo los soldados estadounidenses trataban a esta gente. Los trabajadores tenían escasos beneficios, estaban mal pagados y los militares no los respetaban. Eso me recordó a mi familia. Soy mexicano-estadounidense, y me recordó las luchas que mis padres atravesaron en este país. Y entonces mi ideología comenzó a cambiar ".

La perspectiva de Guzmn finalmente cambió definitivamente después de que ella dejó el ejército en 2002 y fue a VA para recibir tratamiento por los problemas de espalda que adquirió durante su servicio. Ella tuvo que luchar para obtener incluso el tratamiento más básico.

Ahora Guzmn pasa el poco tiempo que tiene entre el trabajo y la escuela para educar a los estudiantes de secundaria sobre las realidades del servicio militar.

"Quiero que [los jóvenes] se pregunten por qué se permitió, y que todavía está sucediendo en el ejército, especialmente para las mujeres", dijo Guzmn. "Y en lo que se meterán [si se unen al ejército]. Les doy la opción: 'Si todavía quieren ir al ejército, iré con ustedes a la oficina de reclutamiento para asegurarme de que no te mienta. Lleva tanto tiempo educar a los jóvenes sobre los mitos de los militares ".

Y ahí es donde estrategias recientes de contraataque como el No es tu soldado iniciativa y HISTORIA Colaborativa Adelante.

"Hago talleres contra la guerra todo el tiempo, y muy a menudo tengo conversaciones muy intensas con jóvenes sobre la guerra en Iraq y todos dicen: 'Todo se trata de petróleo, se trata de dinero, todo se trata de poder'", dijo. Steve Theberge, coordinador del programa de juventud y contra reclutamiento para la sede de Nueva York Liga de Resistentes a la Guerra. "Creo que los jóvenes a menudo sienten que no hay mucho que puedan hacer al respecto. No hay una sensación de empoderamiento o esa energía o capacidad para hacer cambios. No es su soldado el que toma el análisis político que tienen muchos jóvenes y lo traduce eso en una posible acción ".

La Liga de Resistentes a la Guerra, junto con La Coalición Nacional de Paz Juvenil y Estudiantil, el Red Nacional Opuesta a la Militarización de la Juventud, el Comité de Servicio de Amigos Americanos, y el Liga de Votantes Independientes han unido fuerzas con el Sociedad de Ruckus para producir la iniciativa No tu soldado.

Not Your Soldier se comercializó por primera vez a través de MySpace y a través de la palabra de la boca digital, como correos electrónicos y mensajes de texto. "Es una herramienta educativa que ellos mismos pueden usar y transmitir", dijo Adrienne Maree Brown, directora ejecutiva de Ruckus Society, con sede en Oakland, California (publicación completa: Brown es miembro del consejo asesor de WireTap). A través de Not Your Soldier, los jóvenes pueden participar en las actividades contra la guerra y el contraataque visitando NotYourSoldier.orgviendo la película Flash "Cruzada Punk Culo," el "Adicto al petróleo"Película Flash, asistiendo a los campamentos de Not Your Soldier e yendo a conciertos para la revolucionaria banda de hip-hop The Coup.

"Reconocimos la necesidad de ir más allá del entrenamiento", dijo Theberge. "Durante mucho tiempo, esperábamos que pudiéramos proporcionar capacitación y, de alguna manera, en algún lugar, alguien más iba a intensificar y organizar a nivel local. Tenemos que cambiar nuestras tácticas. Mucho ha cambiado, y desafortunadamente el el movimiento contra la guerra no lo hizo ".

Not Your Soldier también conecta a los jóvenes en un nivel emocional al conectarlos con hombres y mujeres que han servido en la guerra en Iraq. Theberge dijo: "Puedo arrojar tantas estadísticas como quiera. Puedo hablar tanto como quiera sobre la guerra. Pero creo que, para muchas personas, hablar sobre veteranos oyentes es lo más cercano que se puede obtener. " Con ese fin, el grupo ha montado tres campamentos regionales este verano y planea recibir varios más el próximo año.

"Creo que si miras el movimiento contra la guerra, hay mucha gente realmente buena, pero no mucha gente joven", dijo Brown. "Una de las principales creencias de Ruckus es que la comunidad impactada debe estar a la vanguardia de su trabajo. Tenemos que encontrar la manera de que los soldados y estudiantes sean componentes activos de su propia liberación y garanticen sus propios derechos".

Boots Riley, líder del grupo de hip-hop socialmente consciente El golpe, se encuentra actualmente de gira y habla sobre la iniciativa Not Your Soldier en medio de cada concierto.

"A veces veo a gente del ejército venir a mis shows y decir que son fanáticos. Y no solo alguien que soy yo.
n el Ejército, pero alguien en las profundidades del ejército ", dijo Riley." También ha habido reclutadores militares. Y después del espectáculo, dicen: "Estoy realmente de acuerdo con lo que dices, pero ser reclutador militar es mi trabajo". Y yo pienso, 'supongo' ".

Riley agregó que siempre ha encontrado gente en contra de la guerra en su audiencia. "Estoy hablando de Old Smith, Montana. Estoy hablando de El Paso, Texas. Estoy hablando de Alabama. Estoy hablando de Ohio", dijo Riley. "En todas partes las personas estaban y están en contra de la guerra. Y estas no eran solo las personas que venían a ver un espectáculo revolucionario de hip-hop".

Proporcionar otra opción para alistar

Riley puede relacionarse con la opción militar que tantos jóvenes sienten que deben tomar. A pesar de que ha sido un organizador progresivo desde que tenía 14 años, cuando creía que iba a ser padre a los 17 años, consideró unirse al ejército.

El dilema de Riley es uno de los mayores desafíos del movimiento contra la guerra, según Doyle Canning de SmartMeme, un colectivo sin fines de lucro de organizadores a largo plazo, estrategas, entrenadores y profesionales de las comunicaciones con sede en Burlington, Vt.

Canning dijo: "El complejo militar-industrial de los EE. UU., Para bien y para mal, está vendiendo a los jóvenes sobre la idea de oportunidad económica. ¿Y cómo la comunidad progresista ofrece esa oportunidad? Y ¿cómo podemos contraatacar? no solo digas, 'Oye, los reclutadores están mintiendo. ¿No te unes al ejército'? "

En respuesta, smartMeme ha ideado una estrategia diferente. Están trabajando para construir una red de organizaciones, sin fines de lucro, con fines de lucro, instituciones, negocios, granjas y más, que estén dispuestas a ofrecer otra opción a los jóvenes que sienten que no tienen más remedio que alistarse. Canning dijo: "Tenemos que preguntarles a [estos jóvenes], '¿Por qué no vienen y se hacen pasantes en esta organización progresiva?'". Y dijo que smartMeme les pregunta a las organizaciones: "¿Te interesaría darle una oportunidad a alguien que está pensando en unirse al ejército? "

A principios de julio, smartMeme reunió a jóvenes veteranos de Iraq, estudiantes, contra-reclutadores y activistas por la paz, todos menores de 30 años, para un retiro íntimo para hablar sobre el movimiento contra la guerra en el histórico Highlander Center en Tennessee. El proyecto, el HISTORIA Colaborativa para terminar la guerra en Iraq, está en línea y pronto publicará sus hallazgos. Si bien no surgieron respuestas concretas de la Colaboración, Canning considera que las historias son la clave para obtener conexión e impulso a lo largo del movimiento.

"Las historias son el centro de nuestra estrategia", dijo. "Recentrándonos a nosotros mismos con nuestras historias y dándonos cuenta de que tenemos historias tan diferentes, y que tenemos diferentes relaciones con la guerra en Iraq ... personas de origen árabe-estadounidense, personas que viven en la frontera y que ven la militarización de los Estados Unidos-México fronteriza, y gente del sur, gente de Oakland, gente de todas partes, diciendo: 'Sí, tenemos diferentes experiencias, y tenemos historias diferentes, y tenemos diferentes relaciones con esta guerra. Pero pudimos unirnos y encuentre un terreno común '".

Haciéndose eco de las creencias de la Sociedad Ruckus, Canning tiene claro que el movimiento contra la guerra necesita un nuevo liderazgo: los más afectados por el reclutamiento militar y el borrador de la pobreza deben estar facultados para trabajar contra la lucha que más les afecta.

"Cuando hablamos de contra-reclutamiento, estamos hablando del ejército de los EE. UU. Enfocándose en personas de bajos ingresos y jóvenes de color, y eso es real. Y el papel de las organizaciones de paz y justicia tradicionalmente lideradas por blancos es trabajar en solidaridad con esas comunidades para resistir el militarismo de los Estados Unidos. Y esa debe ser una relación de colaboración para realmente apoyar el liderazgo de los jóvenes de color en esas comunidades ", dijo Canning.

Canning siente que el movimiento contra la guerra debería tomar nota de otro hecho importante: los jóvenes escuchan a los jóvenes. "Esa es toda la lección de MySpace", dijo. "Esa es toda la lección de todo este enorme material de marketing en espiral. Se trata de redes de igual a igual. Se trata de a quién escuchamos, a las personas con las que nos podemos relacionar, a las personas como nosotros. Entonces, ¿cómo incorporamos ese aprendizaje en nuestro trabajo de contra-reclutamiento? "

El fundador de Ruckus Society, John Sellers, tiene la esperanza de que la nueva dirección que su organización está tomando para contribuir al movimiento de contra-reclutamiento va a producir resultados.

"Básicamente, en un año o dos, es muy probable que [el movimiento contra la guerra] sea tan dinámico como el activismo en el campus universitario durante el movimiento contra el apartheid. Definitivamente se está extendiendo a las escuelas secundarias, lo cual es crítico porque allí es donde más El reclutamiento proviene de: jóvenes de edad escolar de entornos rurales y urbanos ". También comparó el día de hoy con la última vez que este país tuvo un movimiento vibrante contra la guerra. "Durante Vietnam, tuvimos el borrador. Ahora tenemos el borrador de la pobreza. Pero creemos que al hacer que todos los reclutadores militares pierdan sus cuotas, eso tendrá un impacto sobre cómo Bush y Rumsfeld y Cheney van a ver esta guerra, si tienen menos carne de cañón a su disposición ".

Celina R. De Leon es una contribuyendo escritor para WireTap.